Le Nord

Le Nord

Quand on parle du Nord à Maurice, Grand Baie est le premier endroit qui vient à l’esprit. La station balnéaire de Grand Baie est devenue, grâce à un développement durable, la première destination touristique de l’île Maurice.

Point de départ des excursions en mer vers les îles du Nord et pour d’autres activités maritimes, Grand Baie a deux plages publiques, dont l’une se nomme La Cuvette. Il s’agit d’une base discrète où vous pouvez encore trouver le précieux tec-tec, un coquillage vivant enfoui dans le sable et qui doit être préservé.

Hasardez-vous dans les ruelles situées derrière la route principale de Grand Baie et voyez ce que les petites boutiques locales ont à vous offrir. Connu pour sa grande variété de restaurants et sa vie nocturne, le village de Grand Baie vous séduira par son charme et son exubérance.

Un autre village pittoresque dans le nord de l’île Maurice ? Celui de Cap Malheureux, avec sa célèbre église au toit rouge, sa vue imprenable sur les îles du Nord et son importante communauté de pêcheurs.

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Quoi voir ?


Tourisme vert

Les Vergers de Labourdonnais à Mapou

Non loin de Grand Baie, découvrez une grande variété d’arbres fruitiers tropicaux et de fleurs odorantes colorées. Après une promenade parmi les anthuriums, les bougainvilliers et les hibiscus, dégustez des confitures et des jus fraîchement pressés à partir de fruits cultivés dans le verger. Habituellement, les résidents achètent des plantes et des fleurs pour leurs jardins et leurs maisons à Labourdonnais.

 

Jardin botanique Sir Seewoosagur Ramgoolam

Le jardin de Pamplemousses est connu par les botanistes du monde entier pour la grande collection de plantes indigènes et exotiques qui y poussent, y compris les nénuphars géants (Victoria amazonica) et les nombreuses espèces de palmiers.

Le talipot (Corypha umbraculifera) est un arbre très particulier. Selon la légende, il fleurit qu’une fois les cinquante et soixante-dix ans, puis meurt.

Laissez l’agitation des villes derrière vous... prenez votre temps, faites une petite marche, détendez-vous et respirez l’air pur !

 

Culture

La chapelle au toit rouge de Cap Malheureux

Cap Malheureux est la partie la plus septentrionale de l’île. C’est d’ici que le commandant en chef John Abercrombie a débarqué avec ses troupes quand les Britanniques ont attaqué l’île pour la deuxième fois en 1810.

En outre, Cap Malheureux doit son importance à une petite chapelle : Notre Dame auxiliatrice, communément connue comme la chapelle au toit rouge. Une fois sur place, appréciez simplement la qualité des travaux de charpente et son énorme bénitier à l’entrée. ​ ​

 

Le Maheswarnath Mandir de Triolet

Triolet est non seulement le plus long village de l’île à traverser de part en part, mais aussi le lieu où vous pouvez visiter le plus grand temple hindou, le Maheswarnath Mandir.

Ce Shivala a été construit en l’honneur des dieux Shiva, Krishna, Vishnu, Muruga, Brahma et Ganesha entre autres. Avant d’entrer dans ce lieu sacré, veuillez enlever tous vos objets en cuir afin de le respecter.

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Le marché de Goodlands

Le marché de Goodlands, un immense village de 14 000 habitants, connaît un surcroît de vie les mardis et les vendredis à cause de sa foire aux vêtements (prêt-à-porter, toiles, saris)… On y trouve de tout. Les mercredis et les samedis, ce sont les fruits et les légumes qui y sont en vente.

 

Le monument de Paul et Virginie à Poudre d’Or

Le plus célèbre mythe mauricien est incontestablement celui de Paul et Virginie. Il a été inspiré par le naufrage du Saint-Géran sur la côte nord-est. Un petit monument relève l’endroit où le navire a coulé.

L’histoire raconte que Paul, d’origine modeste, attendait le retour de sa bien-aimée Virginie issue de la noblesse. Son navire, le Saint-Géran s’est échoué en plein cyclone contre des rochers. Il est dit que Paul a nagé depuis le rivage pour aller sauver sa bien-aimée, mais celle-ci pudique et chaste, a refusé d’enlever ses vêtements pour le suivre vers le rivage. Bien entendu, ses vêtements alourdis par l’eau l’ont entraînée au fond et elle s’est noyée. Le roman de Bernardin de Saint-Pierre raconte que Paul est mort de chagrin par la suite.

 

Van Ann, Artisan chocolatier

Unique à l’île Maurice, la chocolaterie Van Ann vous invite à visiter ses locaux à Calebasse, non loin de l’autoroute du Nord. Fondée en 1992 par une Belge, la chocolaterie Van Ann est célèbre pour ses pralines, son emballage innovant et ses délicieux chocolats distribués principalement dans les hôtels. Cette visite vous permettra de découvrir comment ces douceurs sont fabriquées. Et si vous le souhaitez, vous pourrez acheter vos préférées !

 

Patrimoine

Pamplemousses en bref

Le village de Pamplemousses – du nom du fruit importé par les Hollandais qui ont colonisé Maurice en premier au XVIIe siècle – a un riche passé historique. Les endroits à visiter sont : le vieux cimetière, l’église de Saint François d’Assise qui date du XVIIIe siècle et L’Aventure du Sucre, un musée fascinant qui raconte l’histoire de l’industrie sucrière mauricienne. Le musée offre aussi une brève histoire de l’île, y compris celle liée à l’esclavage et au rhum.

 

 

Plages

Le Nord de l’île Maurice regorge de plages, les unes plus belles que les autres. Les plus populaires sont Trou aux Biches à l’ombre des filaos et la longue plage sinueuse de Mont Choisy. La plage continue jusqu’à Pointe aux Canonniers en passant par Grand Baie, puis se prolonge jusqu’à la divine plage publique de Péreybère.

Les plus aventureux ou ceux en quête de tranquillité apprécieront une marche sur les rochers situés de part et d’autre de la plage publique de Péreybère. C’est alors l’occasion de découvrir les plages privées de Casita et de Bain Boeuf avec leurs eaux bleues et turquoise ainsi que leurs vues magnifiques sur les îles du Nord.

Si l’horizon est clair, vous pouvez apprécier le coucher du soleil, quel que soit l’endroit où vous êtes le long de la côte. En observant bien, vous apercevrez le fameux « rayon vert », en particulier en hiver, lorsque la trajectoire du soleil est plus au nord et que l’atmosphère est plus apte à séparer les couleurs. Mais veillez à protéger vos yeux et à ne pas trop regarder le soleil directement !

 

Que faire ?


Shopping

Grand Baie et Pamplemousses

Tous ceux qui aiment le shopping devraient faire un tour au Sunset Boulevard à Grand Baie. D’autres centres commerciaux tels que La Croisette et Super U à Grand Baie disposent d’espaces de jeux avec du skateboard et des autos tamponneuses entre autres. De quoi tenir les plus jeunes occupés pendant que vous faites vos achats.

Ceux qui souhaitent emporter des souvenirs peuvent se rendre à Pamplemousses où ils trouveront une variété d’objets artisanaux et autres produits locaux ainsi que des tableaux et des bijoux. En outre, à Pamplemousses, vous trouverez un grand fabricant de maquettes de bateaux et d’objets liés à l’histoire de la voile.

 

Centres commerciaux

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Sports

Voile

Grand Baie est le paradis de la voile grâce à sa baie protégée. Vous pouvez y réserver une place sur un catamaran en groupe ou même y louer un voilier en privé. Les conditions de navigation sont idéales et de là vous pouvez faire le tour de Maurice ou visiter quelques-unes des îles qui se trouvent au large dans le nord.

 

Kitesurf

Le Nord a quelques bons spots de kitesurf, en particulier à Cap Malheureux et à Anse la Raie, mais tout dépend du vent. Informez-vous donc avant de vous y rentre.

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Plongée

Le Nord possède les plus beaux sites de plongée de l’île Maurice. Il existe des options pour tous les niveaux, des plongeurs débutants aux plus expérimentés. Parmi les spots de plongée les plus populaires, il faut citer : le Coin de Mire, d’une profondeur de 26 mètres où vous pouvez voir d’énormes poissons-perroquets ; Roche Baleine (26 à 38 mètres de profondeur) où les plus chanceux peuvent se retrouver face à face avec des requins-marteaux ; et le Peter Holt’s Rock (16 à 25 mètres de profondeur) dont le nom suggère la formation d’énormes rochers sous la mer.

D’autres spots de plongée intéressants se trouvent à Pointe aux Piments où vous pouvez nager avec des tortues, sans oublier le lagon de Trou aux Biches, plus adéquat pour une plongée en famille. N’oubliez pas votre appareil photo étanche !

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Autres activités sous-marines

Si vous voulez arpenter les eaux en sous-marin, rien de plus facile : le Blue Safari vous offre cette facilité. Vous pouvez aussi vous essayer à une exaltante promenade sous les flots grâce au scooter sous-marin. Ce sera l’occasion pour ceux qui ne plongent pas de profiter d’une superbe rencontre avec la riche faune marine mauricienne.

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Excursions sur les îles

 

Les îles du Nord

Le petit groupe d’îles dans le nord de l’île Maurice est devenu l’escale préférée des bateaux et des plongeurs. Pour sûr, que ce soit en catamaran pour profiter d’une traversée au gré du vent avant de vous prélasser sur les îles ou pour une sortie en mer filant sur les flots en hors-bord, ces sorties sur les îles du Nord seront mémorables.

Que vous fassiez de la plongée libre dans les eaux cristallines du Coin de Mire, ou que vous pique-niquiez sur l’île Plate ou l’îlot Gabriel, vous ne regretterez pas votre journée !

L’île Ronde, quant à elle, est une réserve naturelle unique dont l’accès est interdit (à moins d’avoir un permis spécial) afin de protéger ses plantes et ses reptiles endémiques ainsi que les espèces indigènes qui y ont été introduites.

 

L’Aquarium de Pointe aux Biches

Cet aquarium instructif et écologique de Pointe aux Biches possède une collection de 200 espèces de poissons mauriciens, d’invertébrés, de coraux et d’éponges, y compris une piscine de grands poissons comme les requins et les raies.

Ce seul et unique aquarium de Maurice propose également un bassin où les enfants peuvent nager et avoir un contact physique direct avec certaines espèces inoffensives qui vivent autour de l’île.

 

Tour à vélo

Faites un tour à vélo de Cap Malheureux vers Calodyne en passant par Saint Antoine. À travers les petits villages, les champs de canne à sucre et les forêts de pins vous attendent. Profitez par la même occasion de la vue sur les îles du Nord.

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Vie nocturne

Si vous voulez vivre une inoubliable soirée à l’île Maurice, rencontrer les gens du pays et faire la fête, Grand Baie est l’endroit où il faut être. Il suffit de suivre la côte la nuit et vous découvrirez les multiples discothèques, clubs, bars, salons et salles de billard animés.